Mais doida que o doido da Korea do Norte

Quando o líder norte-coreano, Kim Jong Un, sentou-se para assinar o livro de visitas em um centro espacial na semana passada, como parte da sua importante reunião com o presidente russo, Vladimir Putin, uma jovem inclinou-se casualmente sobre o seu ombro para ler a mensagem.

Entre a variedade de funcionários, em sua maioria homens, agrupados em torno dos líderes mundiais, ela imediatamente se destacou. A mulher era Kim Yo Jong – irmã mais nova do líder norte-coreano e uma das mais importantes conselheiras políticas do país.
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Desde que ganhou destaque internacional em 2018, com uma visita histórica aos Jogos Olímpicos de Inverno em Pyeongchang, na Coreia do Sul – o primeiro membro da sua família desde o fim da Guerra da Coreia a pisar no Sul – ela se tornou uma porta-voz chave do regime.

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E com a língua afiada. Como escreve Sung-Yoon Lee, membro do Centro Internacional Woodrow Wilson para Acadêmicos em seu novo livro, “The Sister”, Kim Yo Jong é a “chefe da censura, porta-voz, zombadora e dispersadora de ameaças e malícia” de sua nação.
A CNN entrevistou Sung-Yoon Lee sobre a notável ascensão de Kim Yo Jong na sociedade altamente patriarcal da Coreia do Norte e quanto poder ela realmente exerce além da conversa dura. As opiniões expressadas aqui são dele.
CNN: De todos os membros da Dinastia Kim, por que você escolheu focar em Kim Yo Jong em seu livro?
Sung-Yoon Lee: Kim Yo Jong é a primeira figura feminina proeminente e poderosa a emergir no cenário político brutal e dominado pelos homens da Coreia do Norte, governado pela família Kim durante 75 anos.
Desde 2020, ela governa de fato como a número dois da realeza na dinastia, perdendo apenas para seu irmão, Kim Jong Un.
Jovem, fotogênica, inteligente e ácida, a Sra. Kim parece exercer poder real – com um toque verbal injurioso. Ela tem tendência a fazer ameaças de ataques nucleares contra o Sul e é, sem dúvida, a mulher mais poderosa da Coreia do Norte atualmente.

A irmã de Kim Jong Un está ao lado do líder norte-coreano no Cosmódromo Vostochny, na região de Amur, na Rússia, em 13 de setembro de 2023 / Kremlin
CNN: O que sabemos sobre a infância de Kim Yo Jong? E o relacionamento dela com o irmão?
Sung-Yoon Lee: A mais nova dos sete filhos de Kim Jong Il, o anterior líder supremo, ela era adorada pelos pais desde o nascimento. Tanto a mãe quanto o pai a chamavam de “doce princesa”. E o pai a fazia sentar ao lado dele em todas as refeições em família, de acordo com um ex-chef da família.
Ela passou quatro anos de sua infância, dos nove aos 13 anos, morando com seus dois irmãos na Suíça (Kim Jong Un e Kim Jong Chol), período durante o qual formou um vínculo estreito com Jong Un, o futuro líder.
Em vídeos norte-coreanos, os irmãos Kim costumam sorrir um para o outro como se estivessem reafirmando seu vínculo.
Mesmo durante os eventos formais de seu irmão, ela cuida despreocupadamente de seus próprios interesses em segundo plano, enquanto todos as outras autoridades sêniores ficam atentos diante de seu irmão. Claramente, ela ocupa uma posição única na hierarquia do seu país.
CNN: Como começou a Dinastia Kim?
Sung-Yoon Lee: Na história oficial da dinastia Kim, Kim Il Sung, fundador do estado e avô dos irmãos Kim, libertou praticamente sozinho a nação coreana do domínio colonial japonês em 1945. Como? Ao travar uma guerra de independência aos pés do monte Paektu, uma montanha majestosa que se estende pela fronteira do norte com a China e, na mitologia coreana, é o berço da nação étnica coreana.
O presidente sul-coreano Moon Jae-in (à direita) aperta a mão de Kim Yo-Jong (no meio), irmã do líder norte-coreano Kim Jong-Un, em 2018 / Handout/South Korean Presidential Blue House
É uma afirmação extremamente exagerada, pois Kim Il Sung era apenas um oficial subalterno do Exército Soviético que, após a rendição do Japão, principalmente graças aos EUA, foi nomeado por Stalin para ser o líder do Norte Comunista.
A Coreia do Norte apropriou-se politicamente desta mitologia e tornou-a na própria fonte de legitimidade da dinastia Kim; isto é, teceu uma narrativa fictícia de que Kim Il Sung é o salvador e sua progênie também é dotada de tais poderes sobrenaturais.
CNN: Em 2018, Kim Yo Jong participou dos Jogos Olímpicos de Inverno da Coreia do Sul com uma mensagem de paz. Como a linguagem dela mudou desde então?
Sung-Yoon Lee: Tendo encantado grande parte da Coreia do Sul como estreante no cenário internacional dos Jogos de Inverno de Pyeongchang em fevereiro de 2018, ela passou por uma metamorfose de personagem; isto é, ela transformou-se dramaticamente de uma princesa arrogante, mas não descortês, de Pyongyang, para uma líder por vezes desbocada da monarquia brutal, de estilo medieval e absoluta que é a sua dinastia.
Ela ridicularizou o gabinete presidencial de Seul (comparando-o a um “cachorro assustado latindo” ou a “idiotas” que papagaiam os EUA) e chamou Joe Biden de “senil”. Esses contrastes e o poder quase absoluto que ela parece exercer fazem dela uma fascinante figura política contemporânea.
Kim Jong Un (esquerda) e sua irmã, Kim Yo Jong, em evento em 2018Kim Jong Un ao lado de sua irmã, Kim Yo Jong / Foto: Summit Press Pool/Getty Images
CNN: Mas é só conversa? Quais são alguns exemplos do poder que ela exerce?
Sung-Yoon Lee: Em junho de 2020, ela emitiu uma declaração por escrito apelando à Coreia do Sul para aprovar uma nova lei que criminaliza o envio de folhetos, dinheiro, medicamentos, pasta de dentes, etc., através da fronteira para o Norte. Durante décadas, desertores e outros ativistas dos direitos humanos enviaram os materiais para o Norte, geralmente em balões.
Horas depois da diretriz da Sra. Kim, o Sul disse que iria cumprir. A nova lei foi aprovada em dezembro, face às crescentes críticas de grupos cívicos do Sul e de organismos internacionais, incluindo as Nações Unidas.
Lord David Alton, um membro sênior do Parlamento Britânico, chamou a nova legislação do Sul de “lei da mordaça”. No entanto, a então administração sul-coreana, que gozava de uma maioria absoluta no seu parlamento, prosseguiu. É o primeiro caso bem-sucedido de o Norte alargar a sua censura sufocante através da fronteira até ao Sul – um feito que nem mesmo o avô, o pai ou o irmão dela conseguiram.
Em junho daquele ano, ela também ameaçou explodir o Gabinete de Ligação Conjunto Norte-Sul localizado a norte da fronteira coreana e construído inteiramente com fundos sul-coreanos. Dias depois, ele foi demolido. Escrevo explicando melhor sobre os dois episódios no livro.
Kim Yo Jong em Hanói / 28/2/2019 REUTERS/Leah Millis
CNN: É tão difícil reunir informações sobre a família – como você pesquisou para seu livro?
Sung-Yoon Lee: Estudei e ensinei sobre a Coreia do Norte durante 20 anos. Li praticamente tudo o que foi publicado sobre Kim Yo Jong e sua família em coreano (incluindo fontes norte-coreanas), chinês e inglês. Assisti a centenas de horas de filmagens norte-coreanas e li milhares de artigos e declarações norte-coreanas para escrever este livro.
E entrevistei pessoas que conheceram Kim Yo Jong e também ex-funcionários do alto escalão norte-coreanos que desertaram.
CNN: O que o futuro reserva para Kim Yo Jong? O poder inevitavelmente passa para a próxima geração depois de seu irmão?
Sung-Yoo Lee: Por convenção, o poder deveria passar para um dos filhos de Kim Jong Un, em vez de para seus irmãos. Mas Kim Yo Jong, como irmã ousadamente assertiva do líder supremo, é uma novidade. O que está no futuro dela? Ela algum dia assumirá a liderança máxima? É uma questão para a qual não pode haver uma resposta assertiva. Mas também não é totalmente irracional.
As memórias do inverno rigoroso de 2013, quando os irmãos Kim publicamente humilharam e mataram o seu tio, Jang Song Thaek, sublinham a crueldade do regime.
Afinal, sua dinastia é a mais estranha do mundo.

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